Poluição nos oceanos podem afetar os sistemas imunes de golfinhos - Adilson Barroso Ambientalista

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Poluição nos oceanos podem afetar os sistemas imunes de golfinhos

A poluição e a contaminação nos oceanos ao largo da costa dos Estados Unidos podem ter graves efeitos sobre a saúde dos golfinhos. Um novo estudo, publicado em PLOS ONE , descobriu que o sistema imunológico de golfinhos selvagens estão perigosamente comprometidos quando comparados com os golfinhos em cativeiro.

“O sistema imunológico é incrivelmente complexo e tão importante para a saúde. Os micróbios são parte do mundo natural e ajudam a desenvolver o sistema imunológico “, explicou o Dr. Gregory Bossart, co-autor do artigo. “A chave para um sistema imunológico saudável é um equilíbrio entre ser capaz de reconhecer organismos prejudiciais e overstimulation, e este estudo demonstra a importância do ambiente nestas respostas.

Obviamente, os golfinhos que vivem na natureza terão sistemas imunológicos mais ativos do que os seus homólogos cativos, simplesmente porque estão encontrando mais patógenos à medida que vão sobre suas vidas diárias. Mas os pesquisadores descobriram que o sistema imunológico dos golfinhos selvagens estava sendo excessivamente estimulado, o que tem um efeito direto sobre como eles lidam com outras infecções.

Depois de estudar as populações de golfinhos vivendo na Indian River Lagoon e Charleston nos últimos 14 anos , os cientistas obtiveram alguns resultados surpreendentes. Os níveis de contaminação causados ​​pela poluição antrópica são alarmantemente altos, com os da Indian River Lagoon tendo níveis particularmente preocupantes de mercúrio em seus sistemas. Isto é pensado para ser devido a ele que constrói através do ecosystem, no que é sabido como o bioaccumulation.

Anteriormente, havia sido encontrado que os golfinhos selvagens estavam sujeitos a infecções fúngicas cutâneas, e os pesquisadores sugerem que isso poderia estar relacionado com a forma como seu sistema imunológico está sendo suprimido como resultado dos altos níveis de poluição. Eles também observam que os cetáceos estão sujeitos a outros novos vírus emergentes e agentes infecciosos.

“Importante, a ativação crônica do sistema imune como encontrada nos golfinhos selvagens deste estudo poderia conduzir à desregulação imunológica eventual e à inabilidade eliminar a inflamação crônica,” disse o  Dr. Bossart.

Os pesquisadores sugerem que suas descobertas nos golfinhos podem ter profundos impactos sobre as pessoas que vivem nas mesmas regiões. Se os golfinhos, por exemplo, têm níveis elevados de mercúrio nos seus corpos devido à bioacumulação por comer peixe contaminado, então as pessoas que também estão a comer grandes quantidades de peixe capturado localmente também podem estar em risco.

Os golfinhos comprometidos imunologicamente também podem ser uma ameaça para a saúde humana, aumentando a chance de que eles espalhem vírus e doenças para as pessoas. Conhecida como uma doença zoonótica, a propagação da infecção de animais para os seres humanos é realmente uma ocorrência comum em todo o mundo, mas a preocupação é que a situação com os golfinhos é simplesmente aumentar as apostas.

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